Artiklar, Boktips, Historiska händelser

Katarina Medici – En av 1500-talets mäktigaste kvinnor

Katarina Medici
En av 1500-talets viktigaste politiska maktfaktorer var Katarina Medici. På Frankrikes tron spelade hon en nyckelroll i Europas religionskrig.

För 500 år sedan föddes Katarina Medici. Hon var dotter till Lorenzo II Medici, en rik florentinsk bankir, mecenat och politiker. Släkten Medici hade en nyckelroll i Florens politiska och kulturella liv, och de figurerade ständigt i skvallrets korridorer.

Katarina Medici föddes den 13 april 1519 och förlorade sina föräldrar i unga år och vigdes därför endast 14 år gammal med den franske tronföljaren hertigen Henrik av huset Valos.

Trots sitt giftermål sågs Katarina Medici sällan vid kung Henriks sida. Istället dominerade Henriks älskarinna Diane de Poitiers kungens kommande 25 år. Först efter tio års äktenskap fick kungen och drottningen av Frankrike sitt första barn.

Katarina Medici - ca 1560

En teckning i krita föreställande Katarina Medici i 40-årsåldern

När Katarina Medici var 40 år gammal dog hennes man under ett tornerspel och drottningen lämnades ensam med deras sju barn.

Men trots förlusten lyckades Katarina Medici göra politiska stordåd. Tre av hennes söner regerade Frankrike och hennes döttrar giftes in i omgivande länders kungahus.

Den äldste sonen Francis tog efter sin fars död plats på tronen. Francis dog mindre än ett år efter sin kröning. 1560 tog därför Katarina Medicis andre son sin plats som kung av Frankrike – endast tio år gammal. Till följd av den nya kungens unga ålder var Katarina Medici den egentliga regenten och utövade starkt inflytande över sin son under hela hans regeringstid.

Charles avled 1574. Då tog den yngre brodern Henry plats som regent. Katarina Medici hade en fortsatt central politisk roll under hela Henrys regeringstid.

Europa var under 1500-talet delat i flera konflikter kopplade till religion. På grund av detta bröt i Frankrike 1562 det första av flera inbördeskrig ut. Under tio år blossade därefter ytterligare tre konflikter upp. På ena sidan stod katolikerna och på andra sidan protestanterna, som i Frankrike kallades hugenotter.

Katarina Medici - Massakern på St. Bartholomes dag

En konstnärs tolkning av massakern på St. Bartholomes dag. Katarina Medici, klädd i svart, blickar på döda protestanter.

En av de värsta incidenterna fick namnet Massakern på St. Bartholomes dag. Denna dag skulle prinsessan Marguerite, dotter till Katarina Medici, giftas bort.

Hon skulle ingå giftermål med den protestantiskt troende kung Henry, även kallad kungen av Navarre. Giftermålet var därmed högst politiskt. Bröllopsfirandet tog plats i Paris. Men festligheterna förvandlades drastiskt till ett blodbad. Detta då hugonotternas ledare vid namn Coligny, samt hundratals andra protestanter, mördades.

Det fanns mycket som tydde på att Katarina Medici spelade en nyckelroll i massakern. Trots detta fortsatte hon att agera för att avsluta de religiösa konflikterna.

Hon fortsatte därmed att vara en politisk maktfaktor till sin död den 5 januari 1589.