Julkalender 2018

Karl den XII:s likfärd – målningen av den svenska stormaktens fall

Karl XII:s likfärd
Karl XII:s likfärd markerade slutet för stormakten Sverige. 150 år efter skottet som dödade den svenska kungen 1718 skildrades monarkens sista resa av konstnären Gustav Cederström. Resultatet blev målningen Karl XII:s likfärd.

I Norge 1718 förlorade det svenska konungariket sin regent. Kung Karl XII blev ihjälskjuten under belägringen av den norska fästningen Fredrikstens i Fredrikshald. Med krigarkungens död avslutades den svenska stormaktstiden. 150 år senare ställs Gustaf Cederströms målning av den svenska kungens likfärd ut på världsutställningen i Paris.

Målningen Karl XII:s likfärd skildrar hur kungens kropp blev transporterad från Norge till Sverige. Konstverket återger hur soldaterna vandrade över snötäckta fjäll och bar sin kung på en öppen bår. Men Gustaf Cederström tog sig viss konstnärlig frihet – egentligen transporterades kungens kropp i en gammal furukista.

Det tog ett år för konstnären att färdigställa sitt verk. Under tiden som han arbetade levde han i Paris och verket ställdes även ut i stadens världsutställning 1878.

Än i dag finns det flera små skisser målade i olja från 1877 som är bevarade. Cederström anlitade en yrkesmodell som placerades på en bår för att föreställa Karl XII, målade flera av sina skisser utomhus och arbetade med människor i sin närhet för att varje soldat skulle ha olika ansiktsdrag. Som modell användes bland annat Cederströms sexåriga dotter Carola.

1884 färdigställdes ännu en version av Karl XII:s likfärd, som även denna målades av Gustaf Cederström. I dag hänger den första versionen på Göteborgs konstmuseum. Den andra målningen finns på Nationalmuseum i Stockholm.

Författaren Maria Gustavsdotters nya bok En sekund är jag evig utspelar sig i historisk tid och nutid. Unga Annika lever i Karl XII:s Sverige och Birgitta 300 år senare. Genom dessa kvinnors livsöden skildrar Gustavsdotter vardagslivet i stormaktidens Sverige under krigarkungen Karl XII:s tid som monark. För den som är intresserad av att förstå varför målningen Karl XII:s likfärd skildrades annorlunda än verkligheten, är boken en bra utgångspunkt.