Artiklar, Boktips

Anne Boleyn. Henrik VIII:s andra hustru

Anne Boleyn

Den 19 maj 1536 avrättades Anne Boleyn, kung Henry VIII andra fru, under anklagelser om incest, trolldom, äktenskapsbrott och konspiration mot kungen. Trots att anklagelserna var falska.

Så, vem var Anne Boleyn och varför avrättades hon egentligen?

Anne Boleyn föddes antagligen 1501, och hon var en av flera döttrar till Sir Thomas Boleyn (senare earl of Wiltshire and Ormonde) och Lady Elizabeth Howard. Anne växte upp i Frankrike och återvände som ung kvinna till England 1522. Hennes familj placerade henne vid kungens hov, och hon blev en av drottning Katarina av Aragoniens hovfröknar. Katarina av Aragonien var kung Henry VII:s första fru.

Snart var Anne Boleyn en väldigt populär ung kvinna vod hovet, som uppvaktades av många. Efter en tid fick även kungen upp ögonen för henne. Annes syster Mary Boleyn, som var kungens älskarinna, lär ha introducerat dem. Det finns dokumenterat att kungen skrev kärleksbrev till Anne Boleyn. I ett av dessa brev skrev kungen: “If you … give yourself up, heart, body and soul to me … I will take you for my only mistress, rejecting from thought and affection all others save yourself, to serve only you.”

Men Anne Boleyn ville inte bara bli kungens nästa älskarinna. Hon ville bli hans fru – drottning av England. Som svar på tal skrev hon därför “Your wife I cannot be, both in respect of mine own unworthiness, and also because you have a queen already. Your mistress I will not be.”

Så började vägen till kung Henry VIII:s och Anne Boleyns skandalösa giftermål.

Hemligt giftermål

Henry VII, som var katolik, begärde av påven sitt äktenskap ogiltigförklarat. Han skrev bland annat att han aldrig borde ha gift sig med Katarina av Aragonien, eftersom hon var hans bortgångne brors änka. Kung Henry VIII citerade delar av Leviticus bok, som säger att om en man som tar sin brors fru, ska de bli barnlösa. Hur skulle de då kunna få en manlig tronarvinge till kronan om Gud fördömde dem?

Efter sex år upplöstes äktenskapet.

Under dessa år hade kungen samtidigt uppvaktat Anne Boleyn, även om det lär ha skett diskret. De vigdes i hemlighet 1533 (utan påvens välsignelse) av ärkebiskopen av Canterbury, Thomas Cranmer. Anne Boleyn var då gravid. I september samma år föddes parets enda överlevande barn. Hon döptes till Elizabeth. 1558 blev hon drottning, och satt vid tronen under 44 år.

Men Anne Boleyn var inte populär i England, där många ansåg att kungen svikit sin drottning Katarina av Aragonien. Den allmänna opionen ansåg att Anne Boleyn var en lycksökerska, som använt sin sexualitet för att locka kungen i fördärv.

Inlåst i Towern

Kungen inledde flera affärer med Anne Boleyns hovdamer, bland annat Jane Seymor. När Anne Boleyn födde ännu ett dödfött barn i januari 1536, började kungen att se sig om efter en ny fru. Jane Seymor kom att bli hans tredje fru och drottning av England.

För att möjliggöra detta lät kungen ha Anne Boleyn arresterad. Hon placerades i Towern under falska anklagelser – äktenskapsbrott, incest och konspiration. Anne Boleyn avrättades den 19 maj 1536. Konspirationen mot Anne Boleyn lär ha iscensatts av Thomas Cromwell.

Makt, äktenskap och avrättningar är förteelser som är tätt förknippade med den engelske kungen Henrik VIII.

Det stämmer att denne regent var hänsynslös mot sina underlydande, bröt med katolska kyrkan för egen vinnings skull och hann med sex äktenskap under sin levnad – varav två slutade med halshuggning. Men lika sant är att han var en riktig renässansfurste som gynnade konst, vetenskap samt arkitektur, och satte djupa avtryck i 1500-talets England.

Med stor detaljrikedom och engagerande berättarkonst skildrar Dick Harrison historien om en monark som fortfarande har ett stadigt fotfäste i den historiska allmänbildningen.

Boken är en fristående del i serien Världens dramatiska historia.

»Dick Harrison skriver som vanligt med säker penna … Sammantaget en mycket intressant bok om en viktig tid i den engelska historien.« BTJ